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Taiwan Caucus

    Taiwan Caucus - News Clippings

Taiwan getting a stronger voice in US halls of power

STAFF WRITER, WITH CNA, WASHINGTON, Taipei Times, April 11, 2002

Amid signs of improvement in relations between the US and Taiwan under the George W. Bush administration, a new group has been established on Capitol Hill which co-founders say is dedicated to the further enhancement of the bilateral relationship.

Eighty-five members of the US House of Representatives joined the bi-partisan group, called the Congressional Taiwan Caucus, which will help increase the awareness of issues impacting the relations between the US and Taiwan, co-founders said Tuesday.

The informal congressional organization will focus on "the concrete steps that Congress can take to enhance and strengthen this important economic, political, cultural and strategic relationship," congressman Robert Wexler said at the official launch of the caucus.

"The caucus will also serve as a forum to educate members of Congress on issues affecting US-Taiwan relations as well as play a constructive role in monitoring and supporting peaceful cross-strait discussions between Taipei and Beijing," he said.

"Finally, the caucus will serve as a medium by which legislators from the United States and Taiwan can formally exchange ideas and policy concerns," Wexler said.

He said the group does not have plans at present to initiate Taiwan-related legislation, although finding ways to help Taiwan's bid to participate in international organizations is expected to be a priority.

"Members of the caucus will seek the administration's endorsement of Taiwan's participation in the World Health Organization," said co-founder Sherrod Brown.

"With the creation of the Congressional Taiwan Caucus, I am confident we will accomplish our goals and establish Taiwan as an active member of the international community," he said.

The other two co-founders are Dana Rohrabacher and Steve Chabot. A group of legislators from Taiwan, led by Trong Chai (蔡同榮), were present at the launch in the Capitol.

There are no plans to form a similar group in the Senate or to make the caucus a bicameral body, the co-founders said.

The launch of the group came after a year of remarkable improvements in the level of contacts between the two countries, which has been the subject of repeated protests from Beijing.

Wexler tried to ease concerns that the latest action might cause damage to US relations with Beijing or to the situation in the Taiwan Strait.

"The design of the caucus is to play a constructive role, particularly with respect to cross-strait relations," he said. "That is our goal."

Prior to the press conference where the caucus was announced, a meeting was held to discuss its future direction. The caucus is led by four joint chairmen, and three of them -- Sherrod Brown, a Democrat; Steve Chabot, a Republican; and Dana Rohrabacher, also a Republican -- took part in the meeting.

Rohrabacher said that the US has been preoccupied with its war against terror following the Sept. 11 attacks, but to achieve the goal of long-term national security, other threats must not be ignored.

He went on to say that stability in Taiwan and the Pacific region is in the long-term interest of the US, and that the Taiwanese experience sets a good example for the future development of China.

Chabot said that Taiwan, one of its most loyal allies, is special to the US. He continued to say that Taiwan is the US' seventh largest trading partner and the 14th largest trading nation in the world, and that the Taiwan caucus would in future do its utmost to promote US-Taiwan relations.

 

Below news is from Central News Agency, April 10, 2001

美國國會台灣連線在華府正式成立

(中央社記者陳正杰華盛頓九日專電)以促進美台關係和增進兩國國會相互瞭解為宗旨的「美國國會台灣連線」
今天在華府正式成立,發起人之一、民主黨籍眾議員布朗說,這是美國國會支持台灣立場更趨堅強的明確聲明。
    
另一位發起人韋克斯勒(民主黨,佛羅里達州)說,這個眾院小組從兩個多月前發起至今,成員已達八十五
人,而且跨越兩大黨,發展之快前所未見,而「台灣連線」的成立也是「美台關係五十年來歷史性的一刻」。
  一向以反共著稱的眾議員羅拉巴克(共和黨,加州)則說,這個小組的成立向中共傳達的訊息,是要他們
「不要拿血腥的手去碰台灣」。「台灣連線」共同發起人韋克斯勒、布朗(民主黨,俄亥俄州)、夏波(共和黨,俄亥俄州)和羅拉巴克下
午在成立記者會上說,這個小組的成員可望在很短時間內增至百人以上,但目前並無推動與台灣有關法案的計畫。
 韋克斯勒說,這個小組將專注於美台關係,研究國會在強化這個重要的經濟、政治、文化和戰略關係上所
能採取的具體步驟。 同時,這個小組將協助美國議員瞭解影響美台關係的重要議題,並在監督和支持兩岸和平對話上扮演建設
性角色。 此外,台灣連線也將提供兩國國會議員交換意見和討論關切事項的論壇。韋克斯勒說,這將是個眾院的團
體;目前尚未聽說參院有成立類似團體的計畫。
已經加入台灣連線的眾院議員包括資深議員吉爾曼(共和黨,紐約州)、柏頓(共和黨,印第安納州)、藍托
斯(民主黨,加州)、軍事委員會主席威爾登(共和黨,賓州)和第一位華裔眾議員吳振偉(民主黨,俄勒岡州)
等人。眾院有四百三十五位議員。
由民主進步黨籍立法委員蔡同榮率領的中華民國立法委員訪問團、駐美代表程建人和台灣人公共事務會會
長吳明基等人,也出席了下午的成立記者會。 蔡同榮一行和發起台灣連線的眾議員們並在記者會
後簽署一份友誼合作聲明。立委團成員分別來自各政黨,其他成員包括中國國民黨籍的饒穎奇、親民黨的劉松
藩和台聯的王政中等人。
 
美國會台灣連線將提升台灣議題為第一線議題

(中央社記者郭無患華盛頓九日專電) 美國國會友台議員今天成立「台灣連線」,已經連署參與台灣連線的民主黨與共和黨國會議員達八十五位;眾議員羅拉巴克、夏波與布朗等台灣連線共同主席推崇台灣民主成就,並堅定支持台灣加入國際組織,連線未來將把台灣議題提升為美國國會第一線議題,因為它事關美國利益與安全。

美國國會友台議員今天正式成立「台灣連線」,在舉行台灣連線成立記者會之前,台灣人公共事務會在國會山莊舉行研討會;台灣連線四位共同主席中的三位主席:美國眾議員布朗 (Sherrod Brown) 、夏波 (Steve Chabot) 、羅拉巴克 (Dana Rohrabacher) ,都出席了這項研討會,討論台灣連線未來的發展方向。

剛從阿富汗返回美國的羅拉巴克一向以鮮明的反共立場著稱,他表示,「九一一」事件後,美國的焦點都在反恐戰爭,國會也可說已經成為戰爭國會,布希總統也達到極高聲望,他相信歐薩瑪.賓拉登在美國反恐戰爭中已經死亡,屍體也被隨從燒掉了;但謀求長遠國家安全,就不能不注意一些其他的威脅,而台灣以及太平洋地區的安定,都是美國長遠利益所在。在過去十年中,台灣從部分自由發展到完全自由的國家,羅巴拉克強調,他要告訴台灣人民,在美國遭逢
重大危機的時刻,美國並沒有也不會忘記台灣以及台灣人民所完成的重大成就;台灣發展經驗是中國大陸未來的好例子,這就是自由是可行的。對中國大陸一向不假辭色的羅巴拉克在談話中稱中國大陸共產黨政權是「幫派治國」,沒有人權觀念,如果要談「一個中國」,這個中國就是在台北自由民主的中華民國,在台灣的中華民國將幫助中國人享有自由與人權。

夏波眾議員則說今天是一個偉大的日子,台灣連線包含民主黨和共和黨議員,要將他們結合在一起成立台灣連線一點都不難,目前已確定的人數已達八十五位,未來還將繼續成長,超過百位應該不是問題。夏波指出,台灣對美國來說實在是太特殊了,台灣是美國最忠實的盟友,是美國第七大貿易伙伴,是世界第十四大貿易國,台灣在亞洲各國中是生活環境舒適,風景秀麗的好地方;台灣連線未來將全力促進美台關係,他願神保祐台灣和美國。

眾議員布朗月前才訪問台灣,參加台灣人公共事務會二十週年活動,他說台灣過去二十年的發展是奇蹟,布朗在國會著重公共衛生事務,他所提出的第二七三九號議案獲得通過,授權美國國務卿擬定方案協助台灣在今年五月舉行的世界衛生組織世界衛生大會中獲得觀察員身分,從而參與世界衛生組織活動。這項議案在通過後,已經布希總統於四月四日簽署為法案。布朗認為,目前巴勒斯坦組織、教廷等都是世界衛生組織的觀察員,台灣也理應獲得,因為這不僅是台灣
兩千三百萬人的基本權利,以台灣發達的醫療技術與科學層次,台灣加入世界衛生組織對其他國家也有好處。

美國會台灣連線與立委團簽署友好合作聲明

(中央社記者郭無患華盛頓九日專電) 美國國會友台議 員今天正式成立「台灣連線」 (Congressional Taiwan Caucus) ,在宣布成立台灣連線記者會中,前來華府訪 問的中華民國立法委員訪問團成員,並與美方國會議員 共同簽署友好合作聲明,雙方將依據台灣關係法努力提 升美台間經濟和戰略合作關係。 友好合作聲明由美國國會台灣連線共同主席之一眾 議員布朗 (Sherrod Brown) 與前來華府訪問的中華民 國立法委員訪問團團長蔡同榮領銜簽署,隨後美方國會 議員代表與中華民國立法委員訪問團成員一一簽署見證 。 這項由美國國會台灣連線與立法院中華民國─美國 國會友好協會共同簽署的友好合作聲明指出,「來自美 國國會台灣連線與立法院中華民國─美國國會友好協會 的成員,很高興於今天齊聚一堂,紀念台灣關係法通過 立法二十三週年,台灣關係法自從一九七九年以來,是 保障並促進美國人民與台灣人民之關係,並維持台灣海 峽和平、安全、和穩定的基礎。 美國國會成員對中華民國台灣近年來在經濟以及政 治的傑出成就印象深刻,中華民國立法院成員也深切感 激美國國會多年來的長期支持與友誼。 美國國會台灣連線與立法院中華民國─美國國會友 好協會都將貢獻他們的心力,依據台灣關係法進一步加 強美台關係,並提升美國與台灣間的經濟和戰略合作關 係;特別是雙方都願意緊密相互合作,加強兩個立法團 體溝通,彼此了解,為了達成這些目標,雙方承諾透過 各種交流共同努力。 簽署於華盛頓特區,二○○二年四月九日。」

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